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Identifican 2 medicamentos que reducen mortalidad entre los pacientes más graves de Covid-19

Londres.- El Servicio Nacional de Salud Británico comenzó a usar dos medicamentos antiinflamatorios –tocilizumab y sarilumab– administrados por goteo, y que son  usados para el tratamiento contra la artritis reumatoidea, en pacientes graves con coronavirus, logrando salvar una vida por cada 12 personas que reciben el tratamiento.

Los expertos dicen que los suministros ya están disponibles en todo el Reino Unido, por lo que se pueden usar de inmediato para salvar cientos de vidas. Hay más de 30.000 pacientes con COVID-19 en los hospitales del Reino Unido, un 39% más que en abril.

Según los médicos tratantes además de salvar más vidas, los tratamientos aceleran la recuperación de los enfermos y reducen en aproximadamente una semana el tiempo que los pacientes en estado crítico deben pasar en cuidados intensivos.

Los fármacos reducen la inflamación, que puede acelerarse en los pacientes con COVID-19 y causar daño a los pulmones y a otros órganos. Ambos parecen funcionar igualmente bien y su efecto favorable se suma al que ya se logra con un medicamento esteroide barato llamado dexametasona.

Aunque los medicamentos no son baratos –cuestan alrededor de entre US$1.000 y US$1.350 por paciente- los expertos señalan que la ventaja de usarlos es clara y destacan que su precio es menor que el costo por día de una cama de cuidados intensivos, de alrededor de US$2.700.

«Por cada 12 pacientes que trata con estos medicamentos, esperaría salvar una vida. Es un gran efecto», afirman el profesor Anthony Gordon, investigador principal del Imperial College de Londres.

«El hecho de que ahora exista otro medicamento que puede ayudar a reducir la mortalidad de los pacientes con COVID-19 es una noticia muy bienvenida y otro avance positivo en la lucha continua contra el virus», dijo el profesor Stephen Powis, director médico nacional del NHS.

El Secretario de Salud y Atención Social de Reino Unido, Matt Hancock, también celebró el hallazgo. «Los resultados de hoy son otro avance histórico en la búsqueda de una salida a esta pandemia y, cuando se agreguen al arsenal de vacunas y tratamientos que ya se están implementando, jugarán un papel importante en la derrota de este virus», señaló.

Sin embargo, los hallazgos de esta investigación aún no han sido sometidos a una revisión por parte de otros expertos ni han sido publicados en una revista médica.