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Día mundial de la lucha contra la lepra

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha establecido como objetivo es alcanzar una prevalencia de la lepra por debajo de 1 caso por cada 10.000 habitantes, prevenir la discapacidad e impedir la transmisión de la enfermedad. 

Que es la lepra?

La lepra es una enfermedad infecciosa crónica causada por Mycobacterium leprae, un bacilo acidorresistente con forma de bastón. Afecta principalmente la piel, los nervios periféricos, los ojos, la mucosa de las vías respiratorias superiores.

¿La lepra es contagiosa?

La lepra no es muy contagiosa. Se transmite a través de gotículas nasales y orales durante contactos estrechos y frecuentes con casos sin tratar.

¿Es curable la lepra?

Es una enfermedad curable y, cuando se la trata en sus fases iniciales, disminuyen considerablemente las probabilidades de discapacidad. Hoy en día el diagnóstico y el tratamiento de la lepra son sencillos, y los países con mayor endemicidad se están esforzando para integrar plenamente la atención contra la lepra en los servicios de salud generales existentes.

La OMS y su lucha contra la Lepra

La Organización Mundial de la Salud plantea una «Estrategia Mundial contra la Lepra para el periodo 2016-2020, que se estructura en torno a tres pilares básicos:

Pilar I: Reforzar la implicación de los gobiernos, la coordinación y las alianzas

Intervenciones fundamentales:

  • Asegurar el compromiso político y recursos suficientes para los programas de lucha contra la lepra.
  • Contribuir a la cobertura sanitaria universal, prestando especial atención a los niños, las mujeres y las poblaciones subatendidas, en particular los migrantes y los desplazados.
  • Fomentar las alianzas con agentes estatales y no estatales, y fomentar la colaboración y las alianzas intersectoriales a nivel internacional y nacional.
  • Facilitar y realizar investigaciones operacionales sobre todos los aspectos de la lepra y mejorar las evidencias para fundamentar las políticas, las estrategias y las actividades.
  • Reforzar los sistemas de vigilancia y de información sanitaria (incluidos los sistemas de información geográfica) para contribuir al monitoreo y evaluación de los programas.

Pilar II: Detener la lepra y sus complicaciones

Intervenciones fundamentales:

  • Mejorar los conocimientos sobre la lepra entre los pacientes y las comunidades.
  • Fomentar la detección precoz de los casos mediante la búsqueda activa en zonas muy endémicas y la gestión de los contactos.
  • Asegurar el inicio rápido del tratamiento y su observancia, además de tratar de mejorar los regímenes terapéuticos.
  • Mejorar la prevención y el tratamiento de las discapacidades.
  • Reforzar la vigilancia de la resistencia a los antimicrobianos, y en particular las redes de laboratorios.
  • Fomentar los enfoques innovadores de la capacitación y las derivaciones, y mantener los conocimientos especializados sobre la lepra, por ejemplo mediante la cibersalud.
  • Fomentar intervenciones destinadas a la prevención de la infección y la enfermedad.

Pilar III: Acabar con la discriminación y fomentar la inclusión

Intervenciones fundamentales:

  • Fomentar la inclusión en la sociedad y luchar contra todas las formas de discriminación y estigmatización.
  • Empoderar a los afectados por la enfermedad y reforzar su capacidad para participar activamente en los servicios de atención a la lepra.
  • Implicar a las comunidades en la mejora de los servicios de atención a la lepra.
  • Fomentar la coalición entre los afectados y alentar la integración de esas coaliciones y sus miembros en otras organizaciones de base comunitaria.
  • Fomentar el acceso a los servicios de apoyo social y financiero, por ejemplo para facilitar la generación de ingresos para los afectados por la lepra y sus familias.
  • Apoya la rehabilitación en la comunidad para las personas con discapacidades relacionadas con la lepra.
  • Luchar por la abolición de las leyes discriminatorias y fomentar las políticas que faciliten la inclusión de las personas afectadas por la lepra.

Metas de la Estrategia Mundial contra la Lepra

  • la ausencia de discapacidades entre los nuevos pacientes pediátricos;
  • una tasa de discapacidades de grado 2 inferior a 1 caso por 1 millón;
  • que no haya ningún país con legislación que permita discriminaciones por el hecho de padecer lepra.

En agosto de 2016 la OMS publicó un Manual operativo para facilitar la adaptación y aplicación de la Estrategia mundial contra la lepra 2016-2020, cuyo objetivo es proporcionar a los gestores de los programas nacionales de lepra (o de entidades equivalentes) orientaciones sobre la adaptación y aplicación de la mencionada estrategia, dependiendo de la carga epidemiológica existente en sus países.

En marzo de 2017, el Programa Mundial contra la Lepra publicó su Estrategia Mundial para la lepra 2016-2020 – Guía de monitoreo y evaluación. Este Programa Mundial está asumiendo el liderazgo de la expansión de la red de vigilancia de la farmacorresistencia de la lepra, definida por la Estrategia Mundial contra la Lepra como una intervención fundamental.

La lepra en Colombia

Por su parte, el Instituto Nacional de la Salud de Colombia, da a conocer a través del Informe «Evento Lepra, Colombia», los datos estadísticos de la lepra en nuestro país, presentando el mapa de la lepra en Colombia y los indicadores de lepra por departamentos.

Luchemos contra la lepra

 

Con información de la Organización Mundial de la Salud y el Instituto Nacional de la Salud.