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Farmacéuticas estadounidenses fabrican sus propios genéricos para competir con sus productos de marca

Tomado de The New Yoek Times

Este mes, Eli Lilly and Company anunció con cierta satisfacción que estaba fabricando una versión genérica de su marca de insulina más vendida, Humalog, que vendería a mitad de precio, 137.35 dólares frente a aproximadamente 275 del valor original.

David Ricks, director ejecutivo de Lilly, dijo que la compañía estaba haciendo este gesto aparentemente benéfico porque “muchos pacientes están luchando para pagar su insulina”. Pero están luchando, en gran parte, porque desde 2001 Lilly ha elevado el precio de un frasco de Humalog a alrededor de 275 dólares, de 35 dólares que comenzó a venderse.

Otros fabricantes de insulina han subido los precios de manera similar. En Alemania, el precio de lista de un frasco de Humalog es de aproximadamente 55 dólares, o 45 si compra cinco a la vez, y eso incluye algunos impuestos y tasas de recargo.

¿Por qué no solo reducir el precio en los Estados Unidos para abordar dicho sufrimiento? En cambio, Lilly decidió presentar una nueva oferta, llamada genérico autorizado. Este tipo de producto está hecho por o bajo un acuerdo del fabricante de la marca. Los medicamentos son exactamente los mismos que los medicamentos de marca: a menudo se fabrican en la misma fábrica con el mismo equipo y la misma fórmula. Sólo el nombre y el embalaje son diferentes.

Tal vez, una señal de lo desesperados que están los estadounidenses por algo, para contrarrestar la escalada de los precios de las drogas, recibió elogios de Lilly en lugar de un “¿Eh?”.

Imagine si Apple vendiera un iPhone de 500 dólares por 250 dólares si se llamara, por ejemplo, un iPhone, y simplemente careciera de la elaborada caja blanca y la pequeña Apple en la parte posterior. Eso sería evidentemente absurdo. Un iPhone en una bolsa de papel marrón sigue siendo un iPhone.

Y Humalog con un nuevo nombre no es un genérico, excepto de acuerdo con la lógica extraña de la industria farmacéutica. Al igual que muchas partes de nuestro sistema de atención médica, su existencia tiene más que ver con acuerdos comerciales complicados que con la salud.

Los genéricos, como se entiende tradicionalmente, son copias de medicamentos de marca fabricados por fabricantes competidores una vez que ha expirado la protección de la patente original. Para ser aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos, tienen que tener los mismos ingredientes químicos activos que el medicamento de marca, y deben ser absorbidos igualmente en la sangre, aunque pueden verse diferentes y contener diferentes aditivos inactivos. Históricamente, y en la práctica, también tienden a ser mucho más baratos, porque el advenimiento de los genéricos a menudo introduce una fuerte competencia en el mercado.

Es por eso que los fabricantes de marcas a veces producen un genérico autorizado una vez que pierden la protección de la patente. De esa manera, pueden competir al precio más bajo, al tiempo que conservan el original para aquellos con una lealtad extrema en la etiqueta.

Más recientemente, los genéricos autorizados como Lilly provienen en gran parte de una estrategia diferente: basada en las formas perversas en que el dinero fluye a través de nuestro sistema de salud y quién mantiene el efectivo.

En los últimos 20 años, los fabricantes de medicamentos han aumentado continuamente el precio de algunos medicamentos esenciales en los Estados Unidos porque pueden hacerlo en un país que no establece los precios de los medicamentos. Y lo hacen hasta que la mala publicidad los alcanza. Mylan fue arrastrado ante el Congreso en 2016 por aumentar el precio de un EpiPen.

Ahora es el turno de la insulina. Los otros dos grandes fabricantes de productos de insulina, Novo Nordisk y Sanofi, han subido los precios al mismo nivel que Lilly. Pero tienen su sede en Europa, por lo que Lilly, con sede en Indiana, ha sido el foco principal de las protestas aquí.

Parte del aumento de los precios de la insulina en los Estados Unidos se debe a los intermediarios que compran los medicamentos en nombre de las aseguradoras y los hospitales y negocian descuentos fuera del precio de lista para sus clientes. Por lo tanto, Lilly a menudo no vende el total de 275 por frasco (aunque, como los reembolsos son secretos, no sabemos cuánto menos). Al vender un genérico autorizado, en lugar de limitarse a bajar el precio de la marca, Lilly está esencialmente haciendo una corrida final alrededor de esos intermediarios y dando a los pacientes que no compran a través de una aseguradora otra opción.

También se asegura que, cuando surjan versiones más baratas de Humalog, tenga una oferta para competir. De hecho, ya existe una versión de Humalog. Fue introducido a los Estados Unidos el año pasado. Y, sin embargo, cuesta aproximadamente el mismo precio que el medicamento de marca. ¿Por qué? Está hecho por Sanofi, que no tiene interés en iniciar una guerra de precios para reducir los costos.

Finalmente, Lilly ha generado algunos titulares positivos. “Lilly venderá la versión a mitad de precio de Humalog, su insulina más vendida”. Mylan calmó efectivamente su crisis EpiPen PR al introducir un genérico autorizado más barato.

Ahora, Lilly, siguiendo un libreto de jugadas similares, espera un resultado igual. ¿Funcionará? Los políticos y los pacientes decidirán. Pero es posible que tengan estos dos pensamientos en mente: si el producto que se vendía fuera electricidad o gasolina para su automóvil, un aumento de precios de más del 600 por ciento durante 15 años se consideraría un aumento de precios y no se toleraría.

Y en Alemania y en muchos otros países desarrollados, no hay necesidad de un frasco de “genéricos autorizados” de $ 137.35 para Humalog. A alrededor de 50 dólares por frasco, Humalog como Humalog cuesta mucho menos.

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