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La «histórica» condena a Johnson & Johnson a pagar US$572 millones por su papel en la crisis de analgésicos en EE.UU

Tomado de BBC Mundo

La farmacéutica estadounidense Johnson & Johnson (J&J) deberá pagar US$572 millones luego de que un juez de Oklahoma determinara este lunes que la compañía contribuyó a fomentar la crisis de opioides que afecta a Estados Unidos.

Según consideró el juez Thad Balkman, la fiscalía logró demostrar que J&J contribuyó a crear un «perjuicio público» en su promoción engañosa de analgésicos recetados altamente adictivos.

«Esas acciones comprometieron la salud y la seguridad de miles de habitantes de Oklahoma», dijo en su fallo.

A principios de este año, Oklahoma llegó a un acuerdo con el fabricante de OxyContin Purdue Pharma valorado en US$270 millones y a otro con Teva Pharmaceutical por un valor de US$85 millones, lo que dejó a J&J como el único acusado.

De acuerdo con la justicia, el monto de la condena a J&J se usará para tratar a los adictos a los opioides en el estado.

Datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. muestran que los opioides estuvieron involucrados en casi 400.000 muertes por sobredosis en el país entre 1999 y 2017, más que las registradas en las guerras de Vietnam y de Afganistán juntas.

Desde el año 2000, unas 6.000 personas en Oklahoma han muerto por sobredosis de opioides, según los abogados del estado.

La adicción a los opiodes llevó a Estados Unidos a declarar en octubre de 2017 una emergencia de salud pública.

¿Qué dice la fiscalía?

Durante el juicio que se prolongó durante siete semanas, los abogados del estado argumentaron que J&J llevó a cabo una campaña de marketing de un año de duración que minimizó los riesgos de analgésicos adictivos y promovió sus beneficios.

Los abogados del estado acusaron a J&J de ser un «capo» de los opioides y argumentaron que sus esfuerzos para la comercialización de sus medicamentos conllevaron a que los médicos los prescribieran en exceso, lo que provocó un aumento de las muertes por sobredosis en Oklahoma.

Los abogados de la compañía argumentaron que el caso del estado se basaba en una interpretación «radical» de la ley de «perjuicios públicos».

Desde inicio del juicio, las farmacéuticas fueron acusadas de restarle importancia al peligro de adicción de los opiodes, además de poner en marcha técnicas de venta y marketing que condujeron a una sobreprescripción de estos fármacos.

¿Qué dice J&J?

J&J negó enérgicamente haber cometido alguna irregularidad y argumentó que sus estrategias de comercialización de los medicamentos tenían «respaldo científico».

Asímismo, argumentó que sus analgésicos Duragesic y Nucynta constituyeron una «pequeña fracción» de los opioides recetados en Oklahoma.

De acuerdo con la farmacéutica, otras sustancias como la heroína y el fentanilo son los verdaderos culpables de la epidemia de sobredosis.

Al ser la primera sentencia de las casi 2.000 demandas presentadas contra farmacéuticas en varios estados muchos no han tardado de calificar el verediscto de histórico.

En octubre próximo está previsto que varios fabricantes y distribuidores de medicamentos vayan a juicio en Cleveland.

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