Veneno de pez del Pacífico podría ser un nuevo analgésico

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Estudios demostraron que la composición del veneno transmitido por un pez del Pacífico, es similar a la heroína o la morfina”.

Según científicos australianos y británicos, el veneno del blénido de colmillos, un pez de los arrecifes de coral del Pacífico, podría resultar siendo materia prima de un nuevo tipo de analgésico debido a su composición única y similar a la heroína.

Con un tamaño entre 4 y 7 centímetros y comportamiento temeroso, el blénido transmite el veneno encajando sus dos colmillos perforados ubicados en la mandíbula inferior, paralizando momentáneamente al atacante pero sin dolor, a diferencia de los efectos de otros venenos conocidos.

Bryan Fry, profesor de la Universidad de Queensland y uno de los principales autores este hallazgo, dice que “Estos peces son los más interesantes que se han estudiado y tienen un veneno que es el más sorprendente de todos los venenos conocidos”

Los péptidos contenidos en este veneno actúan como la heroína o la morfina, suprimiendo el dolor”, explica el investigador, añadiendo que “este veneno es químicamente único”.

El análisis realizado, arrojó que estaba hecho de tres componentes: un neuropéptido que se encuentra en el veneno de caracol de mar, una enzima similar a la del veneno de escorpión y un compuesto opiáceo.

Luego de inyectar algunos ratones de laboratorio con veneno de blénido de colmillos, se observó que no presentaron ningún signo de dolor, lo que sorprendió a los investigadores. En general, las picaduras de raya y las mordeduras de serpientes causan inmediatamente un intenso dolor.

Los científicos estiman que “el neuropéptido y el componente opiáceo podrían provocar una caída repentina en la presión arterial. Ello explicaría que los peces mordidos por un blénido se ven más lentos en sus movimientos y aparentemente desorientados”.

Estos pequeños peces son capaces de escapar de depredadores mucho más grandes como el mero o de vencer a sus rivales, solo con usar su veneno.

“Este descubrimiento es también un excelente ejemplo de las razones por las cuales tenemos que proteger la naturaleza”, sostiene el profesor Fry, quien advirtió sobre el cuidado de la Gran Barrera de Coral -el mayor arrecife de coral del mundo- y sus animales como los blénidos de colmillos y su veneno único, que podrían ser la fuente del próximo analgésico exitoso.

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